Ученые Томского политехнического университета вместе с коллегами из Чехии разработали новый гидрогель для сельского хозяйства. Его задача - удерживать влагу и удобрения в почве. Отличие нового гидрогеля от других разработок - он сделан полностью из природных компонентов и разлагается в почве на нетоксичные для человека, животных и растений составляющие. Результаты исследования опубликованы в журнале Journal of Cleaner Production.

Гидрогели используют в сельском и лесном хозяйстве для удержания влаги в почве, а ее содержание напрямую влияет на всхожесть семян. Также в них вводят удобрения, а за счет того, что гель не дает удобрениям быстро испаряться, их можно вносить в меньшем объеме.

В качестве исходных компонентов используются белок молочной сыворотки и альгиновая кислота. Это доступные и натуральные компоненты, они абсолютно нетоксичные. В этом главное преимущество разработанного гидрогеля.