Научным коллективом Томского политехнического университета разработан уникальный способ производства карбида вольфрама и других сверхтвердых материалов. Метод намного проще и надежнее аналогов, а также позволяет использовать в качестве сырья отходы, содержащие подобные материалы. Основные результаты исследования опубликованы в журнале International Journal of Refractory Metals and Hard Materials.

Благодаря использованию графитных электродов специальной формы при генерации электродуговой плазмы удалось добиться образования автономной самоизолирующейся газовой среды без использования вакуумной камеры. Это существенно облегчает процесс и в несколько раз снижает энергозатраты.

Дополнительным преимуществом способа является возможность использования в качестве исходных материалов синтеза изношенных буров, отработанных деталей резцов и других отходов, содержащих карбид вольфрама.